Profoto B2 250 Air TTL To-Go

profoto-b2-kit-set-to-goQui n’a jamais rêvé de la puissance d’un flash studio, avec la mobilité d’un flash cobra ? Ne cherchez plus, Profoto l’a fait… il s’appel le B2 250 AirTLL.

Avec 250 ws de puissance, on se retrouve avec sensiblement à 5x celle d’un cobra, pour un poids de seulement 750 gr (hors générateur). Mais le B2 250 AirTTL offre surtout une stabilité de puissance et de température de lumière exceptionnelle et ce, même en rafale à 10 i/s. Profoto pousse d’avantage le vice en dotant ce flash d’un mode TTL (Nikon et Canon uniquement) permettant de shooter sans se soucier des réglages… le boitier se charge de tout !

Tout ça à un prix, mais au vue de la qualité tant matériel, que de le lumière, l’investissement est très vite oublié.

Retrouvez l’article complet dans la section « Test matériel »

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Profoto B2 250 Air TTL To-Go

Imaginez un flash offrant la puissance et la stabilité d’un flash studio, tout en conservant la mobilité et l’encombrement (à peine plus grand) et le poids d’un flash cobra.

Profoto répond à cette attente avec le B2 250 AirTTL. Un flash de reportage hyper compact, véritable synthèse entre un flash cobra et un flash studio. Ce kit flash est composé d’un générateur, délivrant une puissance de 250 ws (ce qui représente quasi 5 fois la puissance d’un flash cobra), sur 215 éclairs (à 1:1), permet de piloter en TTL (option disponible pour Canon ou Nikon via la Air remote TTL), sans fil, deux têtes ultra compact. A cela s’ajoute une gamme de modeleurs de lumière très complète.

Le Profoto B2 est une alternative sérieuse pour qui recherche un flash portable, puissant pour du reportage ou des shootings en extérieur. C’est le concurrent direct de ELB400 de chez Elinchrom.

  • Premier contact

Solidité, qualité et légèreté, voilà comment résumer en trois mots le premier contact avec le kit flash Profoto B2 250 AirTTL.

Tout semble avoir été pensé pour assurer une robustesse à toutes épreuves. La tête est épuré au maximum, le tube éclair et la lampe pilote sont situés derrière une vitre jouant le rôle de diffuseur et assurant la protection de ces deux éléments durant les manipulations. S’ajoute à cela un bouchon plastique rigide assurant la protection de l’ensemble durant le transport. Un cable d’une longueur de 2 mètres permet la connexion de la tête au générateur.

profoto-b2-tranche-alimentation-synchroLe générateur, au design très sobre également, inspire confiance et va droit à l’essentiel. Une série de bouton située sous l’écran donne accès aux paramétrages du générateur et des têtes, enfin les deux molettes servent à régler la puissance de sortie. Toutes les indications sont visible sur un écran LCD exempt de toutes fioritures. Deux connecteurs, protégées par des caches, permettent de connecter un ou deux flashs.

La tranche du générateur offre deux prises jack. L’une pour l’alimentation de la batterie, l’autre pour la prise sync permettant au générateur d’être déclencher en filaire depuis une APN.

Livré avec une housse de transport et de protection de la plus belle qualité, mais surtout très fonctionnelle, grâce à une bandoulière très confortable et une sangle de suspension, vous pouvez sortir shooter en extérieur en toute confiance.

profoto-b2-generateur-profoto-face-avant

  • Spécifications

profoto-b2-batterieLe générateur est alimenté par une batterie Lithium-ion, offrant une autonomie de 215 éclairs à pleine puissance (soit 250 ws) dont la recharge est complète en à peine 90 mn.
Il est intéressant de noter qu’il est possible d’utiliser le flash durant la charge, ce qui permettra d’assurer une autonomie illimité en cas de séance en intérieur ou a proximité d’une source d’électricité.

La tête, en fibre de composite, assure légèreté et résistance pour un usage, même intensif. Sa compacité lui permet de trouver sa place sans difficulté dans un sac photo.
Une LED de 9 w (équivalent 50 w halogène) assure la fonction de lampe pilote, tout en conférant une très bonne autonomie. Sa puissance est plus que suffisante afin d’assurer un éclairage continu en cas de reportage vidéo.

Les modeleurs de lumières viennent s’emboiter directement sur la tête via la bague dédiée « OCF » (pour Off Camera Flash). La gamme de modeleur OCF très complète notammente une gamme de softbox, un snoot, un set de grille nid d’abeille et d’un coupe flux. Le tout en version ultra portable pour les shoots en extérieur.

Bien qu’il s’agisse d’un flash destiné à être mobile, le Profoto B2 s’avère être un compagnon plus qu’intéressant en studio.

 

Puissance : 250 ws – NG 32 (2 m – 100 iso)
Temps de recyclage : 1,35 s (1:1) – 0,03 s (1:256)
Durée d’éclair : 1/1000 s (1:1) – 1/9300 s en mode normal
1/1000s (1/1) – 1/15000 s en mode Freeze
Synchro : Mode cellule – filaire (jack) – Radio (AirTTL)
Lampe pilote : LED 9 w (equiv. 50w halogène)
Réglage : 1:1 / 1:256 (via 9 f-stops)
Alimentation : batterie lithium-ion (215 éclairs à 1:1)
14,4 v pour 3 Ah
Dimensions : 10 x 10,2 x 10,3 cm – 750gr (tête)
16 x 8 x 17 cm – 1,6kg (batterie)
2 m (cable)

 

  • Fonctionnement

La face avant donne accès aux réglages du générateur et de déclenchement des flashs. L’ensemble de l’interface est présentée au travers la vidéo ci-dessous.

Le déclenchement  du Profoto B2 250 AirTTL s’effectue de trois manières.

  • déclenchement filaire via un cable synchro adapté à votre boitier.
  • déclenchement optique via la cellule IR située sur la face avant du générateur
  • déclenchement radio via les télécommandes AirSync, Air Remote ou Air Remote TTL.

La télécommande AirSync est compatible avec n’importe quel boitier équipé d’une griffe flash. C’est la télécommande la plus simple de la gamme Profoto, il s’agit d’un émetteur/récepteur (il permet également le déclenchement d’un boitier à distance, cette fonction fera l’objet d’un prochain article) qui ne permet que le déclenchement à distance, sans aucune possibilité de régler la puissance du flash. Utilisant une fréquence de 2,4 GHz, un déclenchement est possible jusqu’à une distance de 300 mètres.

La télécommande Air Remote, compatible avec tous les boitiers possédant une griffe flash, déclenche à distance le flash, tout en permettant de régler à distance la puissance du flash. Elle utilise également une fréquence de 2,4 GHz, pour un déclenchement jusqu’à 300 mètres.

La télécommande Air Remote TTL (compatible Nikon ou Canon uniquement) permettent d’aller encore plus loin que la Air Remote. En effet, elle permet de déclencher le Profoto B2 250 AirTTL en TTL et Hi-Speed Sync, c’est à dire de dépasser la vitesse synchro flash de votre boitier. Concrètement, vous n’êtes plus limité au 1/250 (valeur quasi standard de synchro flash), il est possible de shooter au flash jusqu’au 1/8 000 (un article sera prochainement en ligne sur ce sujet). La fréquence est toujours de 2,4 GHz, sa portée est de 300 mètres en synchronisation standard et est réduite à 100 mètres en synchronisation TTL.

Deux modes de déclenchement sont disponible via le bouton mode.

  • le mode Normal, qui est la meilleure option pour la majorité des shoots, assure une température de couleur très stable sur l’ensemble de la gamme de puissance disponible.
  • le mode Freeze permet d’obtenir des flashs d’une durée extrêmement courte (1/15 000 de seconde). Ce mode est idéal pour figer les mouvements. La température de couleur tire un peu vers le bleu dans ce mode.

Le réglage de puissance d’effectue très simplement via les deux molettes, chacune attribuées à une sortie. La plage de puissance de 250 ws maximum est réglable sur 9 diaphragmes (incrément de 1/10 IL) pour une variation de puissance de 1:1 à 1:256. A noter que la lampe pilote ne dispose pas de variation de puissance.

 

  • Utilisation

La première surprise réside dans la rapidité de charge de la batterie. Il y a même de quoi se poser des questions quand après 90 minutes (seulement) tous les voyants sont au vert.

La mise en oeuvre est d’une simplicité enfantine. La connexion du cable se fait de manière aisée, il suffit d’aligner les deux repères blancs présents sur le cable et le générateur, puis de sécuriser le tout via la rotation de la bague prévue à cet effet. L’allumage du générateur, via le bouton « on » est instantané, le réglage de puissance s’effectue de manière intuitive grâce aux molettes dédiées.

Enfin le déclenchement se fait tout simplement via les différentes options disponibles (voir rubrique fonctionnement).

La température de lumière délivrée est parfaitement stable d’un shoot à l’autre. En mode normal, celle-ci se situe entre 6000 et 6500 K. Lors de l’utilisation du mode freeze, celle-ci a tendance à tirer un peu plus sur les bleues. Pensez à régler votre balance des blancs en conséquence.

La rapidité et la qualité de recyclage du B2 250 AirTTL permet de shooter en rafale sans aucun problème. A la puissance mini, la cadence de 10 i/s est supportée sans aucune difficulté et visiblement sans limite… (c’est le buffer de mon boitier qui à déclaré forfait avant le générateur). La température de couleur reste hyper stable et la qualité de lumière bluffante. Cette cadence est stable jusqu’à 6 stops de puissance, à partir de 7 stops un ralentissement se fait ressentir après une série de 15 déclenchements. A pleine puissance, une rafale de 6 images est supportée, au delà, la puissance décroit progressivement.

  • Conclusion

Le kit Profoto B2 250 Air TTL To-Go est une produit sur lequel l’on peut compter en toutes circonstance. La facilité d’utilisation le rends agréable à utiliser, sa plage de réglage et ses options de déclenchement en font un outils indispensable pour tous photographes à la recherche de performance. Le photographe d’action y trouvera également son compte, surtout si le portage est un critère essentiel.

Le seul reproche que je puisse faire est la longueur du cable d’origine que je trouve une poil court, il existe bien une rallonge de 3 mètres… mais c’est 190€ à rajouter.

Son prix peut-être le seul bémol, car avec 1790€ dans la version To-Go (une tête) et 2490€ dans le version Location (deux têtes) il faut avoir le portefeuille bien accroché. Mais dès le premier déclenchement on sait pourquoi le prix est ainsi et la facture est vite oubliée.

 

 

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